Wanneer U van plan bent zelf een zonnepaneel te bouwen is het vaak even een radeloos moment als het aankomt op de benodigde materialen. Dit is echter makkelijk te verhelpen mits wat opzoekwerk en de nodige logische bedenkingen. Een zonnepaneel is in tegenstelling tot een zonnecollector vooral opgebouwd uit zonnecellen die het opgevangen zonlicht omzetten in elektrische stroom. De zonnecellen die gebruikt worden in een zonnepaneel kan men eveneens op het internet te koop aangeboden vinden. Deze zijn los verkrijgbaar en vaak veel goedkoper. Controleer echter altijd de bron en of deze al dan niet defect zijn om verdere defecten aan de apparatuur te voorkomen. Verder hoeft U dan enkel een soort behuizing te maken waarin de zonnecellen geplaatst of gemonteerd worden waardoor ze het zonlicht kunnen gaan beginnen opvangen. Glazen platen zijn hier vaak voor geliefd en meestal de eerste keus.

Wanneer U de nodige materialen bij U heeft kan U beginnen aan Uw project. Begin met het uitlijnen van de zonnecellen op Uw glasplaat om te bepalen hoeveel er op een zonnepaneel zullen gaan staan en of U al dan niet zal moeten bijsnijden. Bevestig vervolgens de zonnecellen op het onderliggende paneel en zorg er voor dat ze ten eerste goed georiënteerd liggen (dit heeft betrekking op de aaneensluiting van alle cellen), en ten tweede op een gelijke afstand van elkaar liggen. Men kan eveneens een frame bouwen dat rond de zonnecellen zal komen te liggen en waar later een afsluitend middel zal gespoten kunnen worden om het geheel waterdicht te maken. Wanneer dit gebeurd is kan U beginnen met de plaatsing van de bovenste glasplaat die het geheel zal afdekken. Vervolgens sluit U het geheel onderaan aan op een kabel waar alles samenkomt. Deze zal uiteindelijk verbonden worden met de accu of generator.