Het systeem dat schuilgaat achter een zonnecollector is niet zo complex als men vaak denkt. Het is namelijk gewoon een groot geheel dat opgewarmd wordt doordat het zonlicht aantrekt via de zwarte absorbeerplaat. De optimale rendementen worden uiteraard gehaald met een installatie die door gespecialiseerde bedrijven wordt vervaardigd. Zij gebruiken uiteraard materialen die het maximale kunnen halen uit de zonnestralen die men opvangt, het is dan ook vanzelfsprekend dat zij iets duurder zijn en bovendien de nodige handigheid vergen om deze identiek na te maken. Toch is het niet al te moeilijk om zelf een zonnecollector te maken. Om het simpel te houden is een zonnecollector een zwart paneel waar een frame achter schuilgaat. Dit frame is vaak opgebouwd uit een circuit van koperen buisjes dat onder invloed van de opgewarmde absorbeerplaat het leidingwater dat er door stroomt opwarmt.  Met de nodige oppervlakte zal men al snel een grote hoeveelheid kunnen opwarmen.

Het materiaal dat U nodig zal hebben bestaat vooral uit koper (en aluminium voor de behuizing). Dit is een duurzaam en makkelijk vormbaar materiaal dat bovendien makkelijk warmte geleidt. U begint allereerst met de afmetingen te nemen van de oppervlakte die U wilt bedekken met de zonnecollectoren. Vervolgens maakt U een frame aan bestaande uit koperen leidingen die op gelijke afstand liggen. Hierdoor zal het water stromen dat U zal opwarmen met de zonnecollectoren. U kan eveneens beginnen aan de bak gemaakt uit aluminium waarin het geheel zal geplaatst worden. Zorg er vooral voor dat de koperen frame ook een aansluitpunt heeft dat buiten de bak valt. Voor de absorbeerplaat kan U kiezen voor een gehele koperen plaat of een raster van koperen platen. Deze worden vervolgens mat zwart geverfd (mat weerkaatst geen zonlicht). Plaats vervolgens de plaat vlak tegen het raster in de behuizing en sluit het geheel af.