Zonnecellen vormen een onderdeel van een zonnepaneel en vangen het zonlicht en de warmte van de zon op. Ten aanzien van de productie van zonnecellen zijn er allerhande ontwikkelingen gaan, die moet leiden tot een betere efficiëntie en verfijning van de zonnecellen. Met de verfijning is inmiddels een begin gemaakt, want er zijn wetenschappers in geslaagd om zonnecellen op papier te printen. Dat betekent niet dat er een mooie afdruk van zonnecellen op het papier worden geprint, maar gaat het om papier, waarin zonnecellen zijn verwerkt en vervolgens uitgeprint. Dat zonnecellen op papier geprint kunnen worden, betekent dat de zonnecellen al zo verfijnd zijn, dat ze ultradun geworden zijn.

Ontwikkelingsfase zonnecellen op papier printen

Het zonnecellen op papier printen bevindt zich nog in de ontwikkelingsfase en dat betekent dat het nog wel even zal duren voordat deze methode commercieel kan worden ingezet. De manier waarop een ultradunne zonnecel gemaakt en geprint kan worden, is wezenlijk niet anders als een inktprinter, die gebruikt wordt om papier te bedrukken. Momenteel zijn zonnecellen nog altijd zwaar en nemen bovendien ook veel ruimte in beslag, maar door dunne zonnecellen te ontwikkelen kan de zwaarte en de ruimte afnemen. De onderzoekers geven in elk geval aan dat de mogelijkheden ten aanzien van het ontwikkelen van ultradunne zonnecellen haast onbegrensd zijn. Een huis kan in de toekomst een complete energiecentrale worden als de gevels bedekt worden met rollen geprinte zonnecellen. De verdere toekomstverwachtingen laten zien dat het ook mogelijk zou moeten zijn om zonnecellen op andere producten en materialen te drukken, zoals metalen en plastic. Het hele project wordt momenteel financieel ondersteund door het Italiaanse bedrijf Eni en ook Paolo Scaroni heeft een investering gedaan net als het Nationaal Science Foundation. Er is dan ook nog veel geld nodig om het onderzoek van zonnecellen op papier te printen verder te ontwikkelen.