Er zijn inmiddels al meerdere generaties zonnepanelen op de markt gekomen en één daarvan bestaat uit de dunne film zonnepanelen. Deze zonnepanelen beschikken over de meest geavanceerde zogenaamde dunne film zonnecellen. De dunnen film zonnepanelen worden ook wel aangeduid met thin film zonnepanelen. De basis van deze zonnepanelen is gelegen in het opdampen van silicium op flexibele materialen. De term dunne film wordt gebruikt vanwege de geringe hoeveelheid silicium, dat ervoor gebruikt wordt. Bij de traditionele zonnepanelen wordt er meer silicium toegepast en deze zonnepanelen zijn dan ook meer kostbaar in de aanschaf ervan. De dunne film zonnepanelen zijn in verhouding dus goedkoper, maar het rendement per vierkante meter is lager. Er zou wat dat betreft dan meer oppervlakte benodigd zijn voor dunne film zonnepanelen in vergelijking met de traditionele zonnepanelen om van hetzelfde rendement te kunnen spreken.

Productie dunne film zonnepanelen

De nieuwe technologie van het gebruik van dunne film zonnecellen voor zonnepanelen maakt een sterke ontwikkeling door en de productie ervan zal alleen nog maar toenemen. De productie van dunne film zonnepanelen is in vergelijking met de productie van traditionele zonnepanelen een stuk eenvoudiger te realiseren. Dat betekent dus dat de kosten van productie van dunne film zonnepanelen lager zijn en dat is weer te merken in de prijs. Overigens zijn de andere materiaalkosten van de dunne film zonnepanelen wel prijzig, maar wordt weer gecompenseerd door de eenvoud van het productieproces. Het productieproces van de dunne film zonnepanelen kan worden vergeleken met de wijze waarop een krant van de pers rolt. In de Verenigde Staten heeft het bedrijf Nanosolar laten water dat de toekomstige kosten van zonne-energie kunnen worden teruggebracht naar slechts vijfentwintig cent per Watt. Ter vergelijking wordt er nu nog altijd uitgegaan van een euro per Watt, dat momenteel als concurrerend tarief werkt ten aanzien van de gewone energie.