De zonnecollector is de tegenhanger, of beter gezegd het oudere broertje, van de fotovoltaïsche panelen en is bovendien een van de meer voorkomende soorten panelen die zonnestralen absorberen aangezien men deze kan gebruiken voor de verwarming van leidingwater. Qua prijs liggen ze in dezelfde prijsklasse als hun tegenhangers en dienen ze eveneens geplaatst te worden door een hier voor bevoegde installateur. Net zoals de fotovoltaïsche panelen gebruiken de zonnecollectoren de opgevangen stralen van de zon om energie te produceren. In dit geval is het met name warmte om onder andere leidingwater op te warmen. Dit doet men door leidingen te plaatsen achter de absorber, dit is de zwarte plaat die de zonnestralen opvangt en deze vervolgens omzet in warmte. Doordat de leidingen zich vlak achter de platen bevinden wordt het leidingwater aan een redelijk snel tempo opgewarmd.  Het water circuleert vervolgens tussen de leidingen achter de absorbeerplaat en een boiler. Doordat het water in de boiler koeler is dan het leidingwater blijft dit circuleren totdat de temperaturen gelijk zijn aan elkaar.

Men kan deze toepassing vooral terugvinden in combinatie met een zwembad, aangezien men hier grote hoeveelheden water in een keer moet kunnen opwarmen zonder hiervoor nodeloos te liggen stoken. Toch gebruikt men deze combinatie vaak ook voor het opwarmen van leidingwater binnenshuis. Zo kan men het water van de douche of de keuken makkelijk opwarmen door middel van een aansluiting op de boiler van de zonnecollector. Het is vaak een besparende manier om over te stappen van het stoken of gas naar een duurzame energievorm die bovendien bij U thuis geproduceerd wordt en U dus niets kost, zij het dan de investering voor de plaatsing van de installatie. Het is die investering uiteraard zeker de moeite waard en bovendien een duurzame vorm van energie.