Er zijn meerdere soorten zonnepanelen op de markt, die zich onderscheiden in merk, prijs, zonnecellen en toepassing. De verschillende soorten zonnepanelen hebben in elk geval wel hetzelfde doel, namelijk het opwekken van energie. Bij zonnepanelen kan er een onderscheid gemaakt worden tussen de zonnecellen, die in het zonnepaneel verwerkt zijn. Zo zijn er polykristallijn silicium zonnecellen, monokristallijn zonnecellen en amorf silicium zonnecellen. Er zijn standaard zonnepanelen, die aan de voorzijde over een glasplaat beschikken, maar ondoorzichtig zijn door het materiaal dat aan de achterkant gebruikt is. Daarnaast zijn er ook zogenaamde doorzicht zonnepanelen, waarbij de zonnecellen geklemd zijn tussen twee glasplaten. Dit zonnepaneel is enigszins doorzichtig, omdat de zonnecellen hier uit elkaar liggen en er dus licht doorgelaten wordt.

Voor wat betreft de toepassing is er ook een onderscheid te maken tussen zonnepanelen. Zo zijn er zonnepanelen, die geschikt zijn om direct aan te sluiten op het netwerk van elektriciteit en zijn er ook zogenaamde autonome systemen van zonnepanelen. De zonnepanelen die op het elektriciteitsnetwerk worden aangesloten zijn geschikt voor toepassing op huizen en kantoren. Met een autonoom systeem wordt een zonnepaneel bedoeld dat onafhankelijk van het elektriciteitsnetwerk kan werken met behulp van een accu. Een dergelijk zonnepaneel is uitermate geschikt voor caravans, laptops en mobiele telefoons, vooral daar waar geen netwerk van elektriciteit te vinden is. Bij de aanschaf van zonnepanelen kan er een vergelijking gemaakt worden tussen de zonnepanelen die zijn afgestemd op de situatie, waarvoor ze aangeschaft worden. De vergelijking kan gedaan worden door diverse leveranciers van zonnepanelen om een offerte te vragen en de prijzen, het rendement en de levensduur van de zonnepanelen met elkaar te vergelijken. Soorten merken van zonnepanelen zijn onder meer Sharp, Sanyo, Rec, Kyocera en SunPower, die gevarieerde systemen produceren en op de markt brengen zoals netgekoppelde systemen en autonome systemen.